En los últimos años, ha surgido una preocupación renovada sobre la viruela del mono, una enfermedad viral que afecta a los primates, incluidos los humanos. Aunque históricamente ha sido más común en regiones de África y Asia, su presencia ha generado alarmas en todo el mundo debido a su potencial de transmisión y sus efectos devastadores en la salud. En este artículo, exploramos los síntomas, formas de transmisión, diagnóstico, tratamiento y medidas preventivas relacionadas con esta enfermedad.

Datos Estadísticos

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que cada año se producen alrededor de 15,000 casos de viruela del mono en todo el mundo, con una tasa de mortalidad que puede alcanzar hasta el 10% en algunos brotes. Si bien la enfermedad ha sido más común en áreas tropicales y subtropicales, se han reportado casos en regiones más templadas, lo que indica una posible expansión geográfica del virus.

Síntomas

La viruela del mono presenta una amplia gama de síntomas que pueden variar en su gravedad. Entre los más comunes se encuentran:

  • Fiebre alta.
  • Malestar general.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores musculares y articulares.
  • Fatiga extrema.
  • Erupción cutánea que comienza en el rostro y se extiende al resto del cuerpo.

Estos síntomas suelen aparecer de cinco a catorce días después de la exposición al virus.

Formas de Transmisión

La viruela del mono se transmite principalmente a través del contacto directo con fluidos corporales infectados, como la saliva, la sangre o las secreciones respiratorias. También puede propagarse mediante la manipulación de tejidos de primates infectados o a través de picaduras de insectos vectores.

Diagnóstico

El diagnóstico de la viruela del mono puede ser difícil debido a que sus síntomas pueden ser similares a los de otras enfermedades virales comunes, como la gripe. Sin embargo, los médicos pueden realizar pruebas de laboratorio, como la PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa) o cultivos virales, para detectar la presencia del virus en muestras de sangre, saliva u otras secreciones corporales.

Tratamiento

En enero de 2022, la Agencia Europea de Medicamentos otorgó su aprobación para el uso del antiviral tecovirimat en el tratamiento de la viruela del mono en situaciones excepcionales. Cabe destacar que este medicamento fue originalmente desarrollado para combatir la viruela, demostrando así su eficacia potencial en el manejo de esta enfermedad emergente.

Formas de Prevención

La mejor manera de prevenir la viruela del mono es evitar el contacto cercano con primates infectados y tomar precauciones adecuadas al manipular tejidos o fluidos corporales de estos animales. Además, es importante seguir prácticas de higiene adecuadas, como lavarse las manos con regularidad y cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar.

Además, la investigación sobre vacunas contra la viruela del mono está en curso, con el objetivo de desarrollar una vacuna segura y efectiva para proteger a los humanos contra esta enfermedad.

La viruela del mono representa un desafío emergente en el campo de la salud pública debido a su capacidad de transmisión y sus efectos potencialmente graves en la salud humana. La conciencia pública, la investigación continua y la implementación de medidas preventivas son fundamentales para controlar la propagación de esta enfermedad y proteger la salud de la población mundial.

Referencia

Recuperado de la Organización mundial de la salud el 10/02/2024 https://www.who.int/es/newsroom/questionsandanswers/item/monkeypoxgclid=CjwKCAiA2pyuBhBKEiwApLaIO7vOXiTyqH5ZXACoDLuVa7mT9vAwTkSVrL7dJoaEmk3ITRlsmpE1HRoC7RsQAvD_BwE

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Jhonathan Lucumi Cardenas

Jhonathan Lucumi Cardenas

Creador de contenido en salud | Tecnólogo en Atención Prehospitalaria - Facultad de salud - Universidad del Valle | Más de 4 años de experiencia en manejo de emergencias y urgencias médicas en el campo prehospitalario en Colombia. « La inteligencia consiste no sólo en el conocimiento, sino también en la destreza de aplicar los conocimientos en la práctica » Aristóteles.