La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una afección pulmonar crónica caracterizada por la obstrucción del flujo de aire en los pulmones. Esta obstrucción suele ser progresiva y está asociada principalmente al tabaquismo, aunque también puede ser causada por la exposición a otros irritantes respiratorios, como la contaminación ambiental o la inhalación de humo de biomasa.

Síntomas

Los síntomas más comunes incluyen tos crónica, producción de esputo, dificultad para respirar (disnea) especialmente durante la actividad física, opresión en el pecho y sibilancias.

Clasificación

La EPOC se clasifica principalmente en dos subtipos:

Bronquitis crónica: Caracterizada por la inflamación de los bronquios, lo que resulta en una producción excesiva de mucosidad y tos persistente.

Enfisema: Se caracteriza por la destrucción de los alvéolos pulmonares, lo que provoca una disminución en la elasticidad pulmonar y dificulta la respiración.

Fisiopatología

La principal causa es la inhalación crónica de sustancias nocivas para los pulmones, como el humo del tabaco o la contaminación ambiental. Esto desencadena una respuesta inflamatoria crónica en las vías respiratorias y los pulmones, lo que conduce a la obstrucción del flujo de aire y la destrucción de los tejidos pulmonares.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en la evaluación de los síntomas del paciente, así como en pruebas de función pulmonar, como la espirometría, que mide la cantidad de aire que una persona puede exhalar y la rapidez con la que puede hacerlo.

Complicaciones médicas

Las complicaciones médicas asociadas con la incluyen exacerbaciones agudas, que son episodios de empeoramiento repentino de los síntomas, infecciones respiratorias recurrentes, insuficiencia cardíaca, neumonía, y mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Tratamiento

El tratamiento de la EPOC se centra en aliviar los síntomas, prevenir exacerbaciones y mejorar la calidad de vida del paciente. Esto puede incluir:

  • Abandono del tabaquismo: Es fundamental dejar de fumar para detener la progresión de la enfermedad.
  • Medicamentos: Se pueden recetar broncodilatadores para ayudar a abrir las vías respiratorias y corticosteroides para reducir la inflamación.
  • Rehabilitación pulmonar: Ejercicios y terapias especializadas para mejorar la capacidad pulmonar y la calidad de vida.
  • Oxigenoterapia: En casos graves, se puede necesitar oxígeno suplementario para mejorar la oxigenación.
  • Vacunación: Vacunas contra la gripe y la neumonía para prevenir infecciones respiratorias.

Prevención

La prevención de la EPOC se centra principalmente en evitar la exposición a factores de riesgo, como el humo del tabaco y la contaminación ambiental. El abandono del tabaquismo es la medida más importante para prevenir la enfermedad, así como el uso de equipos de protección adecuados en entornos laborales con riesgo de exposición a sustancias nocivas para los pulmones.

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Jhonathan Lucumi Cardenas

Jhonathan Lucumi Cardenas

Creador de contenido en salud | Tecnólogo en Atención Prehospitalaria - Facultad de salud - Universidad del Valle | Más de 4 años de experiencia en manejo de emergencias y urgencias médicas en el campo prehospitalario en Colombia. « La inteligencia consiste no sólo en el conocimiento, sino también en la destreza de aplicar los conocimientos en la práctica » Aristóteles.